4 March 2010

Entrevistas: Dave Decat

Hace poco tuvimos el placer de coincidir con Dave Decat y pudimos conocer personalmente a uno de nuestros ilustradores favoritos.

Dave ha creado un universo personal a base de elementos reales y de su propia interpretación con una técnica ilustrativa genuina y potentísima.

Los ladrones, rateros, asesinos, y en general los bajos fondos de sociedades decadentes, centran la obra de este artista belga, a quien creemos entender un poco mejor después de esta entrevista.

Os dejamos con las palabras e imágenes de Dave Decat, además de este vídeo cocinado en los laboratorios Ultramotions, en el que Dave demuestra su soltura dando vida a un nuevo personaje.

La entrevista está hecha en inglés y posteriormente traducida al castellano.

Velvet Liga: Can you, please, tell us about your origins? How did you reach such a personal universe in your work?

Dave Decat: I come from a belgian middle class family. I'm born and raised in Brussels which I hate and love with the same passion. My father was a real Art freak (as a spectator not a buyer) and educate me that way. My art formation is very classic, I really dig old stuff, I'm not very comfortable with modern or conceptual art!!!

I studied at the Royal Academy of Art in Brussels and finished with a illustrator diploma which I never had the occasion to see or to hold, I really don't know where that piece of paper could be!!!

That universe is really not typical of me, you know, last century it was a really popular subject for illustrators and painters, it's just that I'm the only one doing it right now... I can be proud to be the first one after all this years to put it back on the map ...

I got numerous magazines, journals and old pictures about that era... which I devour... I just draw the images that I feel are missing.

VL: As far as we know you use to research in many different sources when it comes to elaborate your work. We wonder what degree your characters have something to do with actual personalities.

DD:My characters have to do with reality... those guys existed, I'm not exaggerating anything here. Those crazy lunatics used to fill the streets of Paris in the 1900's... They where called the APACHES, because they where consider as savages...

VL: About their tattoos… Are they symbolic on anything in particular? References?

DD: Every single tattoo means something (like the russian criminal tattoos)... sometimes I invented some but they are always easy to understand... it's all about vengeance, sex, and violence.

VL:You seem really safe with your work. However, aren't you worried about this violence and explicit content could restrict it commercially?

DD: Well no, I even realized that customers always go for the bloodiest, the more violent the guy looks, the more they like... I did posters about an Apache with a knife and a other one of a burglar. The Apache went sold out in one evening and nobody bought my beautiful burglar which was just too peaceful...

People love violent aesthetic always.

VL: Formally, when you paint a portrait, you use a particular technique. Shapes to the edge, sarcastic faces, and a very colorist dirtiness. Lending an original aspect to old aesthetics. What do you reckon about this?

DD: It's true... but you would be astonished by the modernity and colors of some old newspaper drawers, I check them everyday to be inspired, those drawings are still at the top ... nobody can reach that level (my opinion) .... but we can say that with the computer treatment I give to my images, that the style is not new but the technique is...

VL: Are you interested in graffiti? You use to rub shoulders with graffiti writers and your artwork has the attitude and some other elements that could be connected.

DD: Not really... I dig some graffiti artist (you know who!!!) but it's not my universe at all... and now these days I can't follow anymore... I explained it to Pablo (Sozyone) last time I was in Spain, I think graffiti can be undigested sometimes, I would like to see more sober stuff and not a demonstration of technique like I always see in magazines... it makes me think of the tattoo universe where everybody nowadays is a little genius when you check out the technique but otherwise it's meaningless... graffitti is all about ego... sometimes It works from A to Z and sometimes it's just pathetic.

But I totaly agree about something and that my art or graffiti are both about the Streets, the Night and a certain form of criminality like vandalism...

VL: We've heard that in order to research, you've invested a big amount on buying newspapers of those times.

DD: There is a old book seller in Brussels who knows about my passion and always keep stuff for me when he founds some interesting material, he already ruined my bank account several times!!!
He still got a couple of hundred newspapers I need to have in my possession...

VL: We met your art though the brilliant Carhartt campaign. Do you consider this as an important work in your career?

DD: Yeap!!! The occasion of a lifetime, I hope to be able to do something as powerful and visible as that campaign... Ouch… I miss this kind of job.

VL: There are also some important collaborations with Sixpack. The criminals feel comfortable on fabric. Are you satisfied with the designs?

DD: Not really ... the first ones where ok but the rest were not the good sizes, not the good colors, not the good impression and some didn't even came out!!! Next time they want to collaborate with me I will need a real collaboration and to be able to follow the product during the making, cause when you trust people sometimes you got surprises...

VL: What can you tell us about your last exhibitions? Hamburg and Berlin.

DD: My expo in Hamburg was a blast... could not wish more!!! the others expo were more for the prestige... I went to Rome for a little expo, it was a really cool event and I also exposed in the Kunstverhei (a famous art club that is 200 years old) also in Hamburg, it was collective and I was on the same wall as Picasso and in the same room as Dûrher, Goya, Daumier and Calot... I was kind of proud ... and sad cause if my father would still have been alive he would have been so happy. He never knew I made my little way in the world of illustrators but I know he always believed in my talent... at least my mother is happy.

VL: We saw the newspapers belonging to La Guillotine and there are loads of editorial elements that seem genuine or versions. Were you inspired by those documents that you use to look up?

DD: Yes… I was working with open newspapers all over my desk, checking for an idea or some crazy layouts...

VL: Again about La Guillotine, apart from the good illustrations we notice a very good design and layout. Did you study graphic design or work in this field?

DD: Thanks… It's the first time I really work with texts and typographies... It gave me confidence but I really need to learn Illustrator or Indesign cause doing everything on Photoshop is a torture… People always laugh when they hear that Sozy and I do everything on Photoshop... We are the cavemen of design.

VL: Can you share with us any future project? Or something you'd like to make someday.

DD: A new expo in Hamburg at the famous Vicious Gallery... The subject will be the underworld of Hamburg which is really huge.

VL: Thank you very much and keep walking.

DD: Thanks to you Quick Fill… I wish you and the Vevet Liga all the best.

See you soon... in the summer certainly.

Velvet Liga: ¿Nos puedes hablar de tus orígenes? ¿Cómo has alcanzado un universo tan particular en tu trabajo?

Dave Decat: Provengo de una familia de clase media belga. Nací y me crié en Bruselas, ciudad que odio y amo con la misma pasión. Mi padre era un verdadero freaky del arte (como espectador, no comprador) y yo fui educado en ese sentido. Mi formación artística es muy clásica, siempre investigo en cosas viejas. ¡Lo cierto es que no me mola mucho el arte moderno o conceptual!

Estudié en la Real Academia de Artes de Bruselas y terminé con un diploma como ilustrador que nunca tuve la oportunidad de ver o de coger. ¡Y la verdad es que no sé dónde puede estar ese trozo de papel!

Ese universo no es muy típico de mí, el último siglo fue un tema muy popular para pintores e ilustradores y vengo a ser el único haciendo esto ahora… Puedo estar orgulloso de ser el primero después de todos estos años en volver a ponerlo en el mapa.

Tengo muchas revistas, periódicos y fotos viejas de esa época, los cuales devoro… Simplemente dibujo las imágenes que echo en falta.

VL: Por lo que sabemos investigas en muchas fuentes diferentes a la hora de elaborar tu trabajo. Nos preguntamos hasta qué punto tus personajes tienen que ver con personajes reales.

DD: Mis personajes tienen que ver con la realidad… Esos tipos existieron, no estoy exagerando aquí. Esos lunáticos solían llenar las calles de París en el siglo XX… Se llamaban los APACHES, porque eran considerados salvajes.

VL: Sobre sus tattoos… ¿Guardan algún tipo de simbología en particular? ¿Referencias?

DD: Cada tattoo significa algo (como los tatuajes criminales rusos) A veces me invento algunos pero son muy fáciles de entender… Hablan de venganza, sexo y violencia.

VL: Pareces realmente cómodo con tu trabajo. Sin embargo, ¿no te preocupa que esta violencia o contenido explícito te pueda restringir comercialmente?

DD: La verdad es que no. Lo cierto es que he llegado a la conclusión de que los clientes siempre van a por lo más sangriento. Cuanto más violento parezca el tío, más les gusta… Hice unos pósters: uno sobre un Apache, con un cuchillo y otro de un ladrón. El Apache se vendió en una tarde y nadie compró mi precioso ladrón que resultó ser demasiado pacífico.

La gente ama la estética violenta.

VL: Formamente, cuando pintas un retrato, usas una técnica particular. Formas al límite, caras sarcásticas, y un colorido sucio, que acaban sugiriendo una estética vieja. ¿Qué opinas al respecto?

DD: Es verdad… Te puedes quedar asombrado al ver colores modernistas en algunos periódicos antiguos. Yo los veo a diario y me sirven de inspiración, esos dibujos están todavía en todo lo alto. Nadie puede alcanzar ese nivel (en mi opinión)… Pero se puede decir que, con el tratamiento que doy a mis imágenes, a través del ordenador, el estilo no es nuevo pero la técnica sí lo es.

VL: ¿Estás interesado en graffiti? Sueles codearte con escritores y tu trabajo tiene la actitud y algunos elementos comunes.

DD: No te creas… Me interesan algunos escritores (¡ya sabéis quién!) pero no es mi universo en absoluto… Y la verdad es que actualmente no lo sigo demasiado. Se lo explicaba a Pablo (Sozyone) la última vez que estuve en España: Considero el graffiti indigerido, algunas veces. Me gustaría ver más material sobrio y no una mera demostración de técnica como siempre veo en las revistas. Me recuerda al universo del tattoo donde actualmente cualquiera puede ser un pequeño genio cuando ves la técnica, sin embargo carecen de significado… El graffiti es sobre el ego y a veces simplemente funciona de la A a la Z y otras es sencillamente patético.

De todas maneras estoy completamente de acuerdo en algo y es que el graffiti y mi arte provienen los dos de las calles, la noche y algún tipo de criminalidad como el vandalismo.

VL: Hemos oído que en pro de investigar, has invertido una cuantiosa suma en periódicos de la época.

DD: Hay un vendedor de viejos libros en Bruselas que sabe acerca de mi pasión y siempre me guarda material interesante que encuentra. ¡Ya ha arruinado mi cuenta bancaria varias veces!

Todavía tiene un par de cientos de periódicos que necesito poseer.

VL: Conocimos tu arte a través de la brillante campaña para Carhartt. ¿Consideras esto un trabajo importante en tu carrera?

DD: ¡Por supuesto! Una oportunidad buenísima. Espero volver a hacer algo tan potente y visible como fue esa campaña. ¡Mierda! Echo de menos ese tipo de trabajos.

VL: También hay una serie de colaboraciones con Sixpack bastante importantes. Los criminales parecen cómodos sobre la tela. ¿Estás contento con los diseños?

DD: No mucho… Los primeros estuvieron bien pero el resto no estaban a la altura en cuanto a tamaños, los colores mal, las impresiones no muy buenas y algunos que ni siquiera salieron. La próxima vez que quieran colaborar conmigo voy a necesitar una verdadera colabo para poder seguir el producto durante la fabricación. Cuando confías en la gente a veces te llevas sorpresas.

VL: ¿Nos puedes contar algo de tus últimas expos? Hamburgo y Berlín.

DD: La última en Hamburgo fue la hostia… ¡No podría imaginármela mejor! Las otras fueron más por el prestigio que te pueden retribuir. Fui a Roma para una pequeña exposición. Estuvo muy bien y también expuse en el Kunstverhei (un famoso club de arte de hace 200 años). También en Hamburgo, fue una colectiva y estuve exponiendo en la misma pared que Picasso y en la misma sala que Dûrher, Goya, Daumier y Calot… Estaba bastante orgulloso… y triste porque si mi padre viviera se sentiría muy feliz. Él nunca supo que hice un pequeño camino en el mundo de la ilustración aunque siempre creyó en mi talento. Al menos mi madre está contenta.

VL: Hemos visto los periódicos pertenecientes a La Guillotine y hay mogollón de elementos editoriales que parecen genuinos y versiones de originales. ¿Te inspiraste directamente de esos documentos a los que sueles hacer referencia?

DD: Sí… Trabajé directamente con periódicos abiertos por toda la mesa, buscando ideas o algún tipo de maquetación loca.

VL: De nuevo sobre La Guillotine, aparte de buenas ilustraciones notamos un excelente diseño y maquetación. ¿Has estudiado diseño gráfico y trabajo en este campo?

DD: Gracias. Es la primera vez que realmente trabajo con texto y tipografías. Me ha dado confianza pero realmente necesito aprender Illustrator o Indesign porque hacerlo todo con Photoshop es una tortura. La gente siempre se ríe cuando oye que Sozy y yo siempre hacemos todo con Photoshop… Somos cavernícolas del diseño.

VL: ¿Puedes adelantarnos algún proyecto futuro? O algo que quieras hacer algún día.

DD: Una nueva expo en Hamburgo en la famosa Vicious Gallery… El tema va a ser el submundo de Hamburgo que es realmente grande.

VL: Pues gracias por todo y keep walking.

DD: Gracias a ti Quick Fill… Os deseo lo mejor para ti y para Velvet Liga. Nos vemos pronto. Este verano de hecho.


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